¿Sabías que el ejercicio es el medicamento más recetado de la historia?

ejercicio para la saludDos estudios publicados en Mayo Clinic Proceedings refuerzan la importancia de la actividad física y ofrecen otra oportunidad a los médicos para motivar a sus pacientes a moverse más.

El primero, realizado por Meghan Edwards y Paul Loprinzi en la Universidad de Mississippi, consistió en imponer durante siete días un estilo de vida sedentario a 26 adultos jóvenes y activos. Como parte del estudio, los jóvenes no podían participar en ningún ejercicio estructurado o deporte ni caminar más de 5 mil pasos al día. Después de apenas una semana de vida sedentaria, el estado de ánimo e incluso depresión de los participantes empeoró; pero una vez que reanudaron su rutina activa, comenzaron a mejorar sensiblemente.

En el segundo estudio, Alejandro Santos Lozano y sus colegas del Instituto de Investigación del Hospital 12 de Octubre de Madrid, analizaron los datos de dos investigaciones relacionadas también con la actividad física y que involucraron a 23 mil 345 y 10 mil 615 pacientes ancianos. De los sujetos analizados, los que habían hecho por lo menos 150 minutos de actividad física moderada a la semana, parecían tener mucho menos probabilidad de desarrollar la enfermedad de Alzheimer que aquellos que no hicieron la misma cantidad de ejercicio.

El Dr. Edward Laskowski, médico especialista en Medicina Física y Rehabilitación en Mayo Clinic y codirector del Medicina del Deporte de Mayo Clinic, presenta ambos estudios en la edición de agosto de Mayo Clinic Proceedings, destacando las ventajas mentales y emocionales del ejercicio. Los beneficios más importantes son:

• Reducción de la ansiedad
• Mejoría en el humor y el cansancio
• Mayor productividad
• Menos ausencias laborales y escolares

El Dr. Laskowski opina que pese a los datos sobre las ventajas de la actividad física, Estados Unidos todavía batalla con una epidemia de obesidad y estilo de vida sedentario. Un estudio calcula que para el año 2030, la tasa de obesidad de todo el país aumentará a alrededor de 50 por ciento en los hombres y 52 por ciento en las mujeres.

“Si las ventajas del ejercicio pudiesen condensarse en un medicamento y embotellarse, probablemente sería el medicamento de mayor venta y más recetado de la historia”, escribe el Dr. Laskowski.

Esa es la razón por la que es vital que los médicos y otros profesionales de la salud “hagan lo que dicen” y sean el modelo a imitar en cuanto a conducta sana, añade el Dr. Laskowski, quien insta a otros profesionales de la salud a educar y motivar sus pacientes a incorporar hábitos sanos en su vida cotidiana.

“Estos estudios muestran la amplia variedad de las ventajas de ser físicamente activo. Son cambios sobre la calidad de vida, baratos y sin efectos secundarios. Realmente no hay ninguna desventaja”, asegura el Dr. Laskowski.

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