Atención con los medicamentos comprados en internet

Medicamentos irregularesDe acuerdo con la Cámara de Diputados, la Secretaría de Salud informó recientemente que existe la probabilidad de que entre el 50 y 90% de los medicamentos que se adquieren por internet sean irregulares. La mayoría de estos productos carecen de registro sanitario que acredite su calidad, seguridad y eficacia, además de que su consumo puede agravar el padecimiento o enfermedad a tratar, poniendo en riesgo la salud del paciente1.

Otras consecuencias contraproducentes en la adquisición de medicamentos de calidad subestándar, no registrados/sin licencia o falsificados, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) son2:

• Pueden provocar la muerte.
• Pueden producir toxicidad.
• Pueden desencadenar eventos adversos serios.
• En el caso de antibióticos, pueden generar un aumento de la resistencia bacteriana.
• Ante la falta de eficacia puede generar desconfianza al medicamento y sistema de salud en general.

Es por esto que a través de la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (COFEPRIS) se ha recomendado adquirir los medicamentos y dispositivos médicos en lugares legalmente establecidos, que puedan carecer de condiciones óptimas en su almacenaje o manejo, además de que puedan ser productos falsificados, robados, caducos o muestras médicas. Estas situaciones suelen ser un riesgo al obtener medicinas en puestos semifijos, módulos nuevos, ambulantes o a través de servicios de Internet. De 2016 a la fecha, suman más de 8,500 páginas digitales que han sido suspendidas por esta Comisión, en colaboración con la Coordinación para la Prevención de Delitos Electrónicos, por prestar publicidad engañosa.

Ante este panorama, medix®, laboratorio farmacéutico con más de 60 años en el mercado, informa y previene a la población con relación a los medicamentos ilegales, promoviendo la seguridad y salvaguardando la salud de los pacientes fomentando la adquisición de medicamentos en farmacias autorizadas con las certificaciones y regulaciones aplicables.

La comercialización de medicamentos que se realiza en este tipo de establecimientos, así como todos los medicamentos medix que se adquieren únicamente por esta vía, cuentan con las siguientes características:

• Cumplen con las normas de sanidad.
• Contienen la dosis y componentes adecuados para el efecto esperado.
• La dosis real está señalada en el envase o etiqueta.
• Cuentan con declaración de los principios activos.
• Son medicamentos autorizados y vigentes.

Cifras importantes referentes a esta situación, de acuerdo con la Asociación Mexicana de Industrias de Investigación Farmacéutica: México ocupa actualmente el sexto lugar a nivel mundial en venta de medicamentos ilegales, lo que significa que 6 de cada 10 que se ofrecen representan grave riesgo para la salud pública. Aproximadamente 8 millones de personas son víctimas potenciales de este mercado negro1.

Recomendaciones de la OMS para identificar medicamentos irregulares con el fin de que el consumidor conozca exactamente lo que está adquiriendo y evitar así todas las complicaciones previamente señaladas2:

• Examinar el estado del envase.
• Revisar errores gramaticales o de ortografía.
• Comprobar las fechas de fabricación y caducidad, verificando que los datos del envase exterior corresponden con los del envase interior.
• Comprobar que el aspecto del medicamento es el esperado, que no muestra cambios de color, dignos de degradación ni olores extraños.
• Consultar cuanto antes con el médico, el farmacéutico u otro profesional sanitario en caso de sospecharse que el producto no está actuando como debiera o si se presenta una reacción adversa.

Respecto a su obtención en Internet, identificar:
• Correos electrónicos que anuncien medicamentos.
• Falta de autenticidad (sin logotipos o certificados de verificación.
• Errores ortográficos y gramaticales en los envases.
• Sitios web que no muestren una dirección o teléfono fijo.
• Sitios web que ofrezcan sin receta médica medicamentos que la necesitan.
• Productos a precios sospechosamente bajos.

Es importante hacer conciencia sobre esto para evitar riesgos graves a la salud, ya que todas las poblaciones a nivel mundial están expuestas. Se consideraba una situación limitada a los países en desarrollo y de bajos ingresos, pero actualmente se ha convertido en un problema generalizado. Con el acceso a Internet, los implicados en la fabricación, distribución y suministro de productos médicos irregulares han logrado acceder a un mercado mundial. La cultura del autodiagnóstico y la autoprescripción también ha llevado a la aparición de miles de sitios web no regulados que dan acceso no supervisado a este tipo de productos médicos.

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