Edificios enfermos perjudican la salud de sus ocupantes

La calidad de aire en ambientes cerrados es un tema que ha ido tomando mayor relevancia en la salud de las personas e incluso en animales y plantas. La exposición a sustancias o contaminantes que se mueven o se “estacionan” en espacios habitables, de trabajo o de estudio son capaces de alterar la salud física y mental de las personas, provocando mayores niveles de estrés y una notable disminución del rendimiento en las actividades.

Cuando los síntomas o malestares llegan a afectar a más del 20% de los ocupantes de un de un inmueble cerrado, se habla del “Síndrome del Edificio Enfermo”. En la actualidad se admite que aquellos ambientes que no disponen de ventilación natural y que están cerrados, para conseguir un mayor rendimiento del sistema de aire acondicionado, pueden ser áreas de mayor exposición a contaminantes. Entre ellos se encuentran oficinas, edificios públicos, escuelas, edificios comerciales e, incluso, residencias particulares

La contaminación del aire es una mezcla de partículas sólidas y gases en el aire. Las emisiones de los automóviles, los compuestos químicos de las fábricas, el polvo, el polen y las esporas de moho pueden estar suspendidas como partículas. Cuando el ozono forma la contaminación del aire también se denomina smog.

Las partículas en suspensión (PM, del inglés Particulate Matter) son las partículas sólidas y líquidas suspendidas en el aire, la mayor parte ellas son peligrosas. Esta mezcla contiene, entre otras, polvo, polen, hollín, humo y pequeñas gotas.

Erróneamente se piensa que los lugares cerrados están libres de contaminación como lo son los hogares y edificios, sin embargo, la Organización Mundial para la Salud (OMS) afirma que más del 50% de las muertes por neumonía en menores de 5 años son causadas por partículas inhaladas en interiores con aire contaminado.

Cada año mundialmente, más de 4 millones de personas mueren prematuramente por enfermedades atribuibles a la contaminación del aire de los hogares como consecuencia del uso de combustibles sólidos para cocinar ya que este tipo de combustibles son generadores de contaminación ya que liberan sustancias peligrosas que aunado a mala ventilación de los lugares el humo puede producir concentraciones de partículas finas 100 veces superiores a las aceptables.

Datos de la OMS indican que anualmente mueren prematuramente 3.8 millones de debido a enfermedades no transmisibles, en particular accidente cerebrovascular, cardiopatía isquémica, neumopatía obstructiva crónica y cáncer de pulmón, que son atribuibles a la exposición al aire de interiores contaminado.

Según el National Institute for Occupational Safety (NIOSH), entidad preocupada por salud ocupacional de los trabajadores en Estados Unidos, 50% de los edificios enfermos sufre de inadecuada ventilación.

Esto puede significar una escasa filtración, es decir que el aire que entra hacia el edificio no se purifica antes para mantenerlo libre de partículas contaminantes; o contaminación en los sistemas de ventilación cuando los ductos se llenan de bacterias, hongos, moho y luego se esparcen por el mismo sistema a través del aire.

En el caso de los hospitales, la pureza del aire puede ser la diferencia entre la vida y la muerte, ya que un sistema eficiente evita la propagación de enfermedades aerotransportadas y detiene la alta incidencia de infecciones postoperatorias.

Medidas de prevención y control

Para evitar que un edificio se enferme, es necesario cumplir con las regulaciones y normativas que estipulan las diferentes Secretarías locales y federales.

Jesus Nava, Director de Salud, Seguridad y Medio ambiente en SGS México, menciona que empresas como SGS pueden apoyar a las industrias, oficinas, escuelas, hogares y cualquier inmueble que alberga personas para realizar servicios de muestreo, análisis, así como el asesoramiento de calidad de aire de manera normativa cumpliendo con los estándares nacionales e internacionales.

Sin embargo, recalco que hay medidas básicas que se pueden llevar a cabo para tener un aire más limpio en los espacios cerrados:

  • Monitoreo en sitio y en tiempo real para conocer las concentraciones de elementos contaminantes y suspendidos en el aire
  • Evitar la utilización de materiales que puedan liberar sustancias contaminantes, que sean difíciles de mantener y que recojan polvo o moho.
  • Mitigar la acción de la fuente para aquellas fuentes que no puedan ser eliminadas se procurará limitar los efectos que producen recubriéndolas con pinturas adecuadas u otras barreras.
  • Diluir el aire interior con un aire menos contaminado, generado por la mayor ventilación o aire
  • Comprobar la eficacia de la ventilación (revisión y pruebas de aire acondicionado)
  • Utilizar extracción localizada como forma de controlar la generación de algunos contaminantes en el mismo foco (operaciones de limpieza, abrasivos, cocinas, etc.)

SGS México se posiciona como una de las empresas punta de lanza en cuanto a tecnología para el cuidado y seguridad del medio ambiente, así como para mantener la salud en los edificios o espacios cerrados, permitiendo a los usuarios tener en tiempo real las lecturas de contaminantes que se encuentran en su medio de exposición, lo que ayudará a tomar decisiones con mayor veracidad.

Los equipos utilizados cuentan con conectividad wifi tienen visualización en aparatos electrónicos como celulares, tablets, y/o laptops, los resultados se muestran de manera gráfica y numérica.

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